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宁夏葡萄酒的崛起 趋于白热化

发布时间: 2012年10月15日 14:05 | 进入复兴论坛 | 来源: 金融时报

  宁夏葡萄酒基地引来业外资本,来自银川市葡萄酒产业发展局的消息,家电制造企业美的和“油老大”中石化已在贺兰山东麓种起葡萄,各自有大……

  

  如果能够让世界上最为活跃和著名的奥地利葡萄酒杯及醒酒器生产商格奥尔格·力多(Georg Riedel)为一款葡萄酒制作专用酒杯,那么这款葡萄酒的生产者无疑已经获得了巨大的成功。

  不久前,我经过长途飞行来到中国宁夏自治区,参加在那里新举办的宁夏葡萄酒节,令我意外的是力多早在几天前已先行到达。活泼开朗的银色高地(Silver Heights)酿酒师高源(Emma Gao)是第一个让我意识到宁夏拥有成为优质葡萄酒产区潜质的人,因此我在到达宁夏后也去拜访了她。在银色高地本来就并不宽敞的橡木桶车间里,我看到她收藏的力多酒杯完全抢掉了橡木桶的风头,占去了几乎半壁江山。

  宁夏位于中国西部,距离北京880多公里,是个幅员并不算辽阔的欠发达地区,一直以来,人们对它的认识可以概括为几个具有代表性的词汇:荒山、沙漠、绵羊和枸杞子。不过就在近年来,当地政府部门开始意识到这个地区的未来会因为葡萄酒而变得光明,在上世纪九十年代末期,宁夏农垦局(Ningxia Agricultural Reclamation Management Bureau)采取行动,通过引水成渠和植被覆盖以及大兴土木,将贺兰山脉(Helan Mountains)与黄河(the Yellow River)间的荒漠地带变成了适合种植葡萄的区域。毫无疑问,这样的土壤条件并不适合谷物和玉米等作物,却非常适合葡萄。对于越来越多喜欢喝葡萄酒的中国消费者来说,这无疑是一个好消息。

  

  在此之前,宁夏只有区区一家酒厂,那就是西夏王(Xi Xia King)。不过随着时代的发展,与时俱进的西夏王现在已经与路威酩轩(LVMH)合营,目前正在旧址旁边兴建一座5300平方米的酿酒厂,用自己的原料酿造其第一款中国气泡酒(sparkling),这款气泡酒名为尚顿(Chandon),是酩悦香槟(Moët champagne)在国际市场上的姐妹产品。

  不过,在时间上,路威酩轩只能说是第二个在宁夏拓展事业的法国酒类巨头。早在2008年,保乐力加(Pernod Ricard)就在这里租赁了大片葡萄园,直到现在还一直在贺兰山(Helan Mountain)品牌下酿造葡萄酒,主供中国市场。其他一些已经建立或正在建立的大型“庄园”(chateaux)在酿造葡萄酒的同时还主打旅游牌,不仅吸引着私人投资者的目光,还受到了中国三大葡萄酒酿造商中的两家的青睐——那就是张裕(Changyu)和中粮(Cofco)。张裕与拉菲庄园(Ch Lafite)在中国山东(这里被看做是中国最早的葡萄酒产区)有着良好的合作,而中粮则是长城(Great Wall)葡萄酒的酿造商。三大制造商中的王朝(Dynasty)早已在宁夏产区扎根多年,生产御马(Imperial Horse)品牌的葡萄酒。

  相对于中国其他葡萄酒产区,宁夏有一个非常大的优势,那就是土地归政府所有。如此一来,这些土地可以通过政府的规定来解决如何耕种并保证葡萄质量的问题,这对于葡萄酒生产企业来讲非常重要。而诸如山东这种类型的产区,其葡萄种植园往往由成千上万个不同的种植者所有。类似的问题也发生在山西地区:即便是在国内拥有极高声誉的怡园(Grace Vineyards),在购买原料过程中也面临着窘境——他们不得不向那些对葡萄酒酿造一无所知的葡萄种植农灌输一个概念,那就是,对于酿酒师而言最好的葡萄原料无需个大汁多,浓缩的才是精品。

  

  但是对于宁夏葡萄酒来说,其产业的迅猛发展到底是政府扶持与决策的结果还是本身优越的自然条件使然?这个问题目前还未有定论,不过此次的第一届宁夏葡萄酒大奖赛(Ningxia Wine Awards)是一次很好的验证机会,这也是我此次前来的目的。

  我们对八款白葡萄酒和三十二款红葡萄酒进行了盲品,评判结果有四个级别,分别是有缺陷(deficient)、可被市场接受(commercially acceptable)、良好(good)以及优秀(excellent)。自2002年起,中国差不多每两年就会举办一次最佳国产葡萄酒品尝会,我也曾出席过四次,但是在那些品尝会中,就算是想要找到一款能够达到可被市场接受水平的葡萄酒都绝非易事。但是这次的宁夏葡萄酒大奖赛让我收获惊喜,有五款葡萄酒获得了优秀级别,而且只有六款酒被定在可被市场接受级别之下。值得注意的是,这些葡萄酒的缺陷仅仅是氧化而已,而氧化问题在葡萄酒生产上解决起来可以说是轻而易举。总体来说,通过葡萄酒比赛以及对各个酒厂的走访,我发现宁夏产区的原料质量水平拥有出奇的稳定性和一致性。

  酩悦将赌注押在了白色汽酒上(因为在中国,粉红汽酒寥寥无几),不过如典型的中国式葡萄酒一样,宁夏所产的绝大多数其实是红葡萄酒,而且几乎全都以解百纳(Cabernet)和美乐(Merlot)为主要品种。这些葡萄酒果香非常明显,酒精度往往不高于13%,并且能够与自然酸度形成良好的平衡,如果除去氧化的影响,完全能够体现出很好的清澈度和表现力。尽管夏日温暖且通常情况下比较干燥,但由于产区海拔高于一千米,夜晚的温度能够很快下降,完全可以保证葡萄成熟季节不至于太短。不过这里也遇到棘手的问题,那就是和新疆一样,冬天非常寒冷且来得很早,以至于葡萄种植者们必须在秋天采用填埋法来防止植株死于严冬的低温。目前,宁夏政府在其首府银川周围已经修建了居住圈,并吸引了大批南部荒凉山区人口,这一举措大大降低了劳动力成本。但不可否认,随着中国城市化进程的持续,宁夏葡萄酒的生产成本一定会越来越高。因此,人们不仅产生一个疑问:当土地租约到期时,这些优势是否依旧?

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