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《华盛顿邮报》:一个疲惫的国家

发布时间:2011年08月12日 20:19 | 进入复兴论坛 | 来源:新浪财经


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  导读:前白宫首席撰稿人、小布什政府政策顾问迈克尔-杰森(Michael Gerson)于8月12日在《华盛顿邮报》发表评论文章 ,文章指出现在美国面临的最严峻问题,不是国家主权信用降级,而是不合理的社会福利支付,如果不尽快改革现行制度,对美国经济来说将是后患无穷。

  以下是该评论摘译:

  这时华尔街的美国梦在支离破碎,伦敦的街头正火光冲天,而迪斯尼乐园的街道依旧干净整洁,两旁摆满鲜花,到处洋溢着欢声笑语。在迪斯尼这个全世界最快乐的地方担心世界末日,是不是有点不合时宜?美元在贬值,美国信用被降级,但是迪斯尼的品牌还是响当当。可是现在确实没什么可以开心的,2011年的“大降级”不是错位而是高潮,就像遭到了巫师的诅咒。

  政治上的失败是造成这种窘境的直接原因,国会和总统勉强通过了一个调整预算的内部协议,然而却满足不了外部经济的需要,因为这个协议削减不了长期财政赤字,也改变不了现行的社会福利制度。在经济停滞的情况下使用短期紧缩政策,只会让经济变得更糟。现在需要长期紧缩政策和短期刺激经济相配合,而政府做的恰恰相反。因为可能会自动削减支出,无党派的债务委员会将考虑其他的预算削减方案,这个过程本身就是一种妥协。为了完成紧缩目标,议员们能做的只有削减支出,恢复对美国政治的信心更加困难。

  然而造成经济不振的最终原因不是政治上的失败,而是政治上的选择。自从罗斯福新政以来,美国就不予余力的把财富从年轻人向老年人手中转移,尽管有一些是必须和值得的。老年人处在人生中一个特殊的经济时期,如果还要为生存而奋斗是十分痛苦的,而社会福利制度可以有效的改变和缓解。但是随着人口寿命的增加,这个依靠的阶段被延长了,医疗保险费用显著的增加了。根据美国企业研究所的安德鲁-比格斯(Andrew Biggs)的研究,今天一个退休人员付出的比他一生中享受的医疗福利的一半还少,即便是那些最富裕的退休人士也是这样。而多出的部分就必须由现在工作的人负担,或者增加负债。每个人的一生会有一早一晚两个这样依靠别人的经济时期。一个健康的社会不仅仅要照料老人,还要养育儿童。比格斯估计,现在联邦政府花在老人身上6美元的同时只有1美元用在儿童身上。

  这样的决策另人不解,也让人伤心。一个国家不断增加工作的人的税收,同时还把债务留给子孙后代,为的就是维持不变的社会福利政策。如果不改变现状,那么美国投资到孩子身上和年轻家庭的能力将继续下降。一个所谓疲惫国家的标志就是:一代人只顾自己享受舒适的福利,而不管子孙后代的死活,我们现在就是这样。

  这种选择比降低信用等级更严重。美国很可能陷入一个恶性循环之中,年轻人仅仅是创造国家收入的工具,他们劳动成果被其他人占有,经济停滞影响国内政策,财政的捉襟见肘限制了教育和促进经济活力方面的投资。国防开支将是最容易被削减的,势必会使得国家军事实力减弱,军队士气消沉。美国作为全球的领导者显然昂贵且负担沉重,这时候也许退位时最好的选择,有些国家可能会对美国的撤退无所适从,有些可能抓住时机弥补这个经济和军事的空缺,而有些当然希望趁美国虚弱的时候取而代之。

  接二连三的政治事件和人们对改革福利政策的反对,让奥巴马总统有些手足无措;而共和党迄今一直紧盯着削减可自由支配支出,尽管这不能解决长期债务问题,现在除了紧缩政策,还没人提出其他更好的办法。

  这些煞风景的念头显然不该出现在迪斯尼乐园,我还是接着排队、流汗、做梦吧。(鹿城/编译)

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