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易网通CEO被拘 广之旅股权之争再添变数

发布时间:2010年11月30日 07:12 | 进入复兴论坛 | 来源:21世纪经济报道

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  在平静了两个月后,广之旅的股权之战再起波澜。

  11月22日,广之旅的大股东易网通(ETC.L)发布公告称,易网通首席执行官吴植辉已被广州警方扣留,以调查“公司资产或遭挪用”的问题,并知悉吴植辉截至当时仍未被起诉。

  易网通的一位内部人士11月29日向本报记者表示,现时吴的被拘已经惊动澳大利亚政府。澳大利亚外长陆克文的发言人向澳洲媒体证实,吴植辉和他的家人正获澳大利亚总领馆提供的领事服务。

  全国三大旅游社之一的广之旅,今年以来一直被原高层腐败案及涉外股权纠纷所纠缠。在广之旅前董事长郑烘8月底被双规后,持有广之旅过半股权的英国上市公司易网通与二股东岭南集团间就广之旅控股权的争端不断升级。有迹象显示,岭南集团试图推翻4年前导致易网通控股广之旅的一宗股权交易。

  而吴植辉无疑是此事件的关键人物之一。

  “我手上是握有关键证据的,所以并不怕会遭遇不利,但是将整件事的前后因果都公之于众,对公司不好,对中国的投资环境名声也不好。”吴植辉在9月20日曾向本报记者表示,预计这场股权转让争议有望以某种方式落幕,他对解决纷争“非常有信心”。

  如今,吴植辉突然被拘,令外界的目光再次投向对事件一直保持沉默的岭南集团。该集团内部人士29日向本报记者回应称:“吴植辉被拘留纯属广州警方的决定,与集团无关。”

  本欲平息对价争议?

  可以确定的是,在被扣留之前,吴植辉曾忙于解决易网通4年前收购广之旅股权时所遗留的一宗争议。易网通方面,10月20日宣布,代表广之旅的自然人股东进行信托持股的实体Mintpine Pty Limited,已将785441股普通股从汤政军的名下过户到张维新等31名广之旅现时雇员的名下。

  之前,部分广之旅原自然人股东指责易网通一直未完全支付4年前从这些股东手中收购广之旅股权时所承诺的对价。有广之旅的原自然人股东透露,这一对价包括易网通伦敦上市公司的股票,而没有一名自然人股东收到过这笔资产。

  对此,吴植辉早些时候向本报解释称,在易网通收购的最后一批广之旅股权时,支付方案是分三期支付对价,最后一期的对价为80万英镑(上述被转让的股票价值正好约80万英镑),但代表易网通与广之旅的自然人股东进行股权谈判的汤政军“在这事上做了手脚,导致对价被划归到汤政军名下,自然人股东一直没有收到这80万英镑”。

  汤政军已被易网通解雇多时,易网通亦指责其此后仍向外界就对价支付一事作出误导性说明。至于作为现时股权受益人之一的张维新,则是在两月前被双规的广之旅原董事长郑烘的表弟,他当时作为广之旅一方的谈判代表与汤政军接触。

  作为原广州国有旅行社广之旅改制的关键一步,2006年,在线旅行社易网通与广之旅国有股的持有方岭南集团签署协议,参与广之旅的增资扩股,由此获得广之旅28.57%的股份。此后几年,通过从广之旅工会委员会和自然人股东手中收购股份,易网通及其相关实体在广之旅的持股逐步增至50.64%。

  2009年6月,欧洲第三大旅行服务提供商Kuoni买入易网通31.8%的股权。广之旅因而被质疑已被外资间接控股,而它仍然经营出境游业务,被业界投诉涉嫌违反《旅行社条例》。这引发有关部门对2006-2008年间广之旅股权转让交易的调查。不久,当年一手引入易网通持股的广之旅前董事长郑烘被双规。

  与自然人股东纠纷的解决,无疑有利于平息关于易网通控股广之旅交易中存在程序失当的争议。但与此同时,岭南集团诉易网通拖欠200万元人民币违约金及利息一案仍在广州中院审理,迄今未有结果。该案于9月20日在广州开庭时,吴植辉没有到庭。

  “最成功的在华澳商”

  据易网通内部人士透露,郑烘被双规后长时间逗留在境外的吴植辉,曾在10月、11月间回到内地,其间一直没有公开露面。

  “在缺乏更详细的调查说明前,我们不会对Matthew(吴植辉的英文名)的被拘作出更详细说明,他聘有私人律师。”上述易网通内部人士说。现时易网通由来自澳洲地产公司QPS Developments Pty Limited的Christopher Peter Rose担任署理首席执行官,他此前担任易网通的非执行董事。

  事态的扑朔迷离和细节的不明朗引来更大关注。包括《澳大利亚人报》、《悉尼先驱晨报》等澳洲权威媒体,连日来均对吴植辉这位被称为“最成功的在华澳商”的澳大利亚人的被拘表示关切。

  现年44岁的吴植辉,祖籍广东肇庆,1984年入读中山大学物理专业;1986年随家人移民新西兰,进入奥克兰大学,1988年获奥克兰大学物理学士学位,其后继续在奥克兰大学研究激光物理,1991年获得应用激光物理硕士学位。

  之后,他在First KL Capital Group以及澳洲联邦银行从事投资银行业务,并加入澳大利亚籍。据称,吴植辉在澳大利亚交游广泛。其收购广之旅控股权的550万英镑资金,就得到了包括James Packer旗下的Ellerston Capital以及Lowy家族的私人控股公司LFG Group的支持,James Packer控制着澳洲博彩业巨鳄皇冠控股以及媒体集团Consolidated Media Holdings,是澳洲排名第三的巨富(据2008年BRW Rich 200榜单),而低调的Lowy家族更是澳洲首富。

  由于成功入主中国排名三甲的旅行社广之旅,吴植辉被澳大利亚人视为“最成功的在华澳商”。在广之旅股权争夺战爆发之前,这位澳籍华商的最新计划,是担任Kuoni的中国区CEO,Kuoni在2009年收购易网通31.8%股权后,一度计划全面收购易网通。但在岭南集团的反对下作罢,而吴植辉掌舵Kuoni在华业务拓展的希望亦由此落空。

  “Matthew喜欢透明化,因此广之旅的股权事件爆发以来,我们一直都采取配合的态度并公开说明情况,我们仍然坚信这件事最终能水落石出。”上述易网通内部人士说,“目前事态未到鱼死网破之时,仍会寻求合理的解决途径。”

  有接近吴植辉的人士此前向本报记者表示,在郑烘被双规后,易网通财务总监杨筱萍、财务经理杨雪亦被有关方面带走“协查”,其间吴植辉曾接获第三方的口信,表示若希望上述二人平安获释,就应该尽快退出广之旅。但易网通方面10月份向本报记者证实,杨筱萍与杨雪已经结束“协查”,回复正常工作状态。

  如今吴植辉突然被拘,为广之旅股权之争再添迷雾。

 

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